Sermon – Lent III – The Rev. Sam Owen

Le Rév. Sam Owen
L’Église Haïtienne du Bon Samaritain, Bronx

I have a fig tree. Two years ago this tree was in a pot in the back yard.

During the first summer of the pandemic,

The tree produced a lot of figs, maybe 40 or 50.

But before the fruit became ripe these figs would drop to the ground and die.

It was sad, maybe more sad than if the tree didn’t produce any fruit.

I was going to throw away the tree,

But my friend Mark reminded me of this passage from Luke 13.

He said the roots were bound inside the pot and he encouraged me

to remove the tree from the pot, and plant it in the yard.

Do the same as the bible says: dig around it and put manure on it.

Next year if it bears fruit, it will be good.

If not, cut it down and plant something else.

So I did that.

What do you think happened?

Last year that tree gave a lot of figs,

and they remained on the tree until they became ripe.

This story is true, and I tell it to you as an example

Of the truth of the teachings of Jesus.

I wanted to throw away the tree.

My friend Mark gave me the perspective of patience.

 

We worship a god who has a lot of patience with us.

The God that we worship, the God of Abraham, Isaac and Jacob,

The God of Moses and Jesus, the God I AM,

Is slow to anger and quick to forgive.

He is a God of grace not vengeance.

God is for you.

Our God gives us second chances and third chances.

God gives us 70 time 7 chances.

In fact, it is never too late to receive another chance from God.

During this season of Lent

it is important to remember who we worship.

If we are honest with ourselves,

Each of us has characteristics that do not serve us well,

And we hurt other people.

Pride, anger, lust, impatience…

These are some of the common characteristics we have.

It was pride and anger that led Moses

to kill the Egyptian guard who was flogging the Israelite worker.

Moses was a prince in Egypt,

But after he killed the guard he fled Egypt and lived in the desert, Midian.

He married Jethro’s daughter.

Jethro is a pagan priest, there are no Hebrews in Midian.

Moses was in exile.

Moses the former prince is now a shepherd,

He is underemployed.

He was rejected by the Egyptians,

He was rejected by the Israelites because he broke a commandment.

Moses is at his lowest point when God comes to meet him.

Moses is not on a winning streak.

Often during Careme the preacher will say

we should use this time to come closer to God.

Work harder with prayer, meditation, reading the bible.

But God came to Moses when he was far away.

If you feel like they you lost,

If you feel far from God, and that your life is a mess,

This story of Moses is good news for you.

When God came to Moses he did not say

“I see that you are sad and depressed

and underemployed and I am going to make your life better.”

God told Moses I have a job for you.

I want you to come deliver the Israelites

out of the hand of Pharoah.

God called Moses to serve to the world.

Moses is the stone that Egypt and the Hebrews rejected

And Moses has become the chief cornerstone of God’s plan.

This story from Exodus is very important to the people of Martel Haiti right now.

Because this gives them hope that God will deliver them

From the bondage of economic slavery that exists in Haiti right now.

God gave Moses a second chance.

God transforms Moses from a shepherd of sheep into a shepherd of people.

Moses was not looking for God.

Moses was not nourishing the fig tree of his life

to prepare for a life of service to God.

Moses was escaping his past and probably full of regret and resentment.

God chose him anyway.

 

Friends, the message of Lent is that we are not the gardener of our own lives.

We cannot prepare the soil and fertilize our hearts to make ourselves ready for God.

In the parable Jesus gives, God is the gardener.

We are the tree.

We cannot plant ourselves in a different place, only God can do that.

But, we can stop resisting God, the gardener.

We can surrender ourselves to God.

We can trust God that he made us to serve the world.

God made us to make fruit.

The fruit of the spirit according to Galates 5:22-23

l’amour, la joie, la paix, la patience, la bonté,

la bénignité, la fidélité, la douceur, la temperance.

When we produce these fruits in our lives

And when we see other people producing these fruits in our lives

We know that God is present and active in our lives.

The fig tree in my yard did not say ‘Hey I don’t want to move.’

The fig tree didn’t resist me.

The fig tree simply needed to have deeper roots.

We are planted where we are.

Our job is to stay rooted and to trust that God will do God’s job.

What is God’s job?

God’s job is to take care of the tree, which means us.

So many things are out of our control,

And Jesus gives two examples of bad things happening to people:

Pilate kills some Galileans, and the tower of Siloé falls and kills 18 people.

That tragedy and other tragedies

Are not the result of God’s punishment.

Today we see a lot of tragedies.

Earthquakes in Haiti, war in Ukraine.

God is not punishing these people.

In 2010 a preacher on television

said that God was punishing Haiti with the earthquake.

Here Jesus is saying that is not true.

 

The roots of a tree are below the surface,

They are mysterious and intimate.

The roots connect beyond the tree itself.

The job of the tree, our job

Is to rest in repentance in Jesus Christ.

Trust the gardener, Jesus,

Trust that Jesus will produce the fruit if we permit.

May God bless these words.

May God bless each of us.

Amen.


J’ai un figuier. Il y a deux ans, cet arbre était dans un pot dans la cour arrière.

Au cours du premier été de la pandémie,

L’arbre a produit beaucoup de figues, peut-être 40 ou 50.

Mais avant que le fruit ne soit mûr, ces figues tombaient par terre et mourraient.

C’était triste, peut-être plus triste que si l’arbre ne produisait aucun fruit.

J’allais jeter l’arbre,

Mais mon ami Marc m’a rappelé ce passage de Luc 13.

Il a dit que les racines étaient liées à l’intérieur du pot et il m’a encouragé

retirer l’arbre du pot et le planter dans la cour.

Faites comme le dit la Bible : creusez autour et mettez du fumier dessus.

L’année prochaine, si ça porte ses fruits, ce sera bien.

Sinon, coupez-le et plantez autre chose.

Alors j’ai fait ça.

Que pensez-vous arrivé?

L’année dernière cet arbre a donné beaucoup de figues,

et ils sont restés sur l’arbre jusqu’à ce qu’ils soient devenus mûrs.

Cette histoire est vraie, et je vous la raconte en exemple

De la vérité des enseignements de Jésus.

Je voulais jeter l’arbre.

Mon ami Mark m’a donné la perspective de la patience.

 

Nous adorons un dieu qui a beaucoup de patience avec nous.

Le Dieu que nous adorons, le Dieu d’Abraham, d’Isaac et de Jacob,

Le Dieu de Moïse et de Jésus, le Dieu JE SUIS,

Est lent à la colère et prompt à pardonner.

Il est un Dieu de grâce et non de vengeance.

Dieu est pour vous.

Notre Dieu nous donne une seconde chance et une troisième chance.

Dieu nous donne 70 fois 7 chances.

En fait, il n’est jamais trop tard pour recevoir une autre chance de Dieu.

En ce temps de Carême

il est important de se rappeler qui nous adorons.

Si nous sommes honnêtes avec nous-mêmes,

Chacun de nous a des caractéristiques qui ne nous servent pas bien,

Et nous blessons d’autres personnes.

Fierté, colère, luxure, impatience…

Ce sont quelques-unes des caractéristiques communes que nous avons.

C’est l’orgueil et la colère qui ont conduit Moïse

tuer le garde égyptien qui fouettait l’ouvrier israélite.

Moïse était un prince en Egypte,

Mais après avoir tué le garde, il a fui l’Egypte et a vécu dans le désert, Madian.

Il a épousé la fille de Jethro.

Jéthro est un prêtre païen, il n’y a pas d’hébreux à Madian.

Moïse était en exil.

Moïse l’ancien prince est maintenant un berger,

Il est sous-employé.

Il a été rejeté par les Égyptiens,

Il a été rejeté par les Israélites parce qu’il a enfreint un commandement.

Moïse est au plus bas quand Dieu vient à sa rencontre.

Moïse n’est pas sur une série de victoires.

Souvent pendant Carême le prédicateur dira

nous devrions utiliser ce temps pour nous rapprocher de Dieu.

Travaillez plus dur avec la prière, la méditation, la lecture de la Bible.

Mais Dieu est venu à Moïse alors qu’il était loin.

Si tu as l’impression qu’ils t’ont perdu,

Si vous vous sentez loin de Dieu, et que votre vie est un gâchis,

Cette histoire de Moïse est une bonne nouvelle pour vous.

Quand Dieu est venu à Moïse, il n’a pas dit

“Je vois que tu es triste et déprimé

et sous-employés et je vais rendre votre vie meilleure.

Dieu a dit à Moïse que j’avais un travail pour toi.

Je veux que tu viennes délivrer les Israélites

de la main de Pharaon.

Dieu a appelé Moïse pour servir le monde.

Moïse est la pierre que l’Egypte et les Hébreux ont rejetée

Et Moïse est devenu la pierre angulaire du plan de Dieu.

Cette histoire d’Exodus est très importante pour les habitants de Martel Haïti en ce moment.

Parce que cela leur donne l’espoir que Dieu les délivrera

De la servitude de l’esclavage économique qui existe en Haïti en ce moment.

Dieu a donné à Moïse une seconde chance.

Dieu transforme Moïse de berger de brebis en berger de peuple.

Moïse ne cherchait pas Dieu.

Moïse ne nourrissait pas le figuier de sa vie

se préparer à une vie au service de Dieu.

Moïse fuyait son passé et probablement plein de regret et de ressentiment.

Dieu l’a quand même choisi.

 

Mes amis, le message du Carême est que nous ne sommes pas le jardinier de nos propres vies.

Nous ne pouvons pas préparer le sol et fertiliser nos cœurs pour nous préparer pour Dieu.

Dans la parabole donnée par Jésus, Dieu est le jardinier.

Nous sommes l’arbre.

Nous ne pouvons pas nous planter dans un endroit différent, seul Dieu peut le faire.

Mais, nous pouvons arrêter de résister à Dieu, le jardinier.

Nous pouvons nous abandonner à Dieu.

Nous pouvons faire confiance à Dieu qu’il nous a créés pour servir le monde.

Dieu nous a créés pour faire du fruit.

Le fruit de l’esprit selon Galates 5:22-23

l’amour, la joie, la paix, la patience, la bonté,

la bénignité, la fidélité, la douceur, la tempérance.

Quand nous produisons ces fruits dans nos vies

Et quand nous voyons d’autres personnes produire ces fruits dans nos vies

Nous savons que Dieu est présent et actif dans nos vies.

Le figuier dans ma cour n’a pas dit “Hé, je ne veux pas bouger”.

Le figuier ne m’a pas résisté.

Le figuier avait simplement besoin d’avoir des racines plus profondes.

Nous sommes plantés là où nous sommes.

Notre travail est de rester enraciné et de croire que Dieu fera le travail de Dieu.

Quelle est la tâche de Dieu ?

Le travail de Dieu est de prendre soin de l’arbre, c’est-à-dire de nous.

Tant de choses sont hors de notre contrôle,

Et Jésus donne deux exemples de mauvaises choses qui arrivent aux gens :

Pilate tue des Galiléens, et la tour de Siloé tombe et tue 18 personnes.

Cette tragédie et d’autres tragédies

Ne sont pas le résultat de la punition de Dieu.

Aujourd’hui, nous voyons beaucoup de tragédies.

Tremblements de terre en Haïti, guerre en Ukraine.

Dieu ne punit pas ces gens.

En 2010, un prédicateur à la télévision

dit que Dieu punissait Haïti avec le tremblement de terre.

Ici, Jésus dit que ce n’est pas vrai.

 

Les racines d’un arbre sont sous la surface,

Ils sont mystérieux et intimes.

Les racines se connectent au-delà de l’arbre lui-même.

Le métier de l’arbre, notre métier

C’est se reposer dans la repentance en Jésus-Christ.

Faites confiance au jardinier, Jésus,

Ayez confiance que Jésus produira du fruit si nous le permettons.

Que Dieu bénisse ces paroles.

Que Dieu bénisse chacun de nous.

Amen.

 

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