Sixth Sunday of Pentecost

June 30, 2024

II Samuel 1:17-27 II Corinthians 8:7-17 Mark 5:21-43

It’s taken us some time to get used to the crowds in New York City again. During the pandemic, the streets were almost empty and it was always possible to find a seat on the subway – even in rush hour. Now we have to weave in and out of the crowds as we make our way down the avenues, and push our way into crowded subway cars. In our reading from Mark today, crowds like these play an important part in the action. They throng around Jesus while the woman with the flow of blood pushes through them to touch Jesus’ robe. Weeping and wailing, they throng around the house of the little girl, while she lies dead in her room. These are both very crowded stories. How many people touched Jesus on that one busy day? How many did Jesus consciously and purposefully touch, and how many people purposefully touched him?

This word ‘touch’ is used in a variety of ways. You can touch an object physically; and something can also ‘touch’ you emotionally. In English you can say ‘We remain in touch, even though we live a thousand miles from each other.’ This deeper sense of touch isn’t just about physical contact. It concerns personal interaction, sharing our emotions and going out of our way to understand and sympathize with each other. Both of our stories in Mark’s gospel are about this sort of ‘touch’. The woman, the little girl and her parents all experienced emotions that day which went beyond what they had expected in their initial approach to Jesus.

There are other very obvious parallels that we can see straight away in these two stories that Mark has woven together. They both involve Jesus healing a woman. One woman has been suffering for twelve years, the other is twelve years old. In both stories, people fall at the feet of Jesus to implore his help. These superficial parallels lead us to search for deeper connections. In both stories, fear and belief play off against each other. In the first, fear precedes belief. In the second, belief precedes fear of public shaming. In the first story we have an unconscious little girl, in the second we are given an insight into the unconscious thoughts of the woman with the flow of blood. Having established the parallels between the stories, we can begin to explore what the stories mean.

Immediately before this reading, Jesus has been teaching his followers what the Kingdom of God is like by using a series of parables. In healing these two women, he demonstrates what the Kingdom of God is like through his actions. His parables, exorcisms and healing miracles are part and parcel of the same teaching. In the Bible, the number 12 often signifies completion and wholeness; it signifies that nothing and no one is left out. There are twelve tribes, twelve disciples, twelve months in the year, and twelve legions of angels. According to Jewish law, both of these women were untouchable; any contact with them would have rendered a person unclean; the woman with the flow of blood and the deceased little girl were both ritually impure according to the Levitical purity laws. By underlining the twelve years of suffering and the little girl’s twelve years of age, Mark is telling us that in the Kingdom of God, nobody is excluded. The kingdom of God is complete only when all are welcome to enter it. Old rules of gender, social class, race and ethnicity are no longer in force. We can all dare to reach out and touch what we thought to be untouchable. Every one of us can be touched by the healing hand of God’s love.

In both of these stories, those who suffer are not defined by their suffering. There are those who seem to relish every detail of their physical ailments. It was almost as if their illnesses give them an identity. In our healing miracles, Jairus and the suffering woman openly confess their needs rather than their fears or their sense of being victims. Jesus draws attention to this in his words to the crowd; “Do not fear, only believe.” The Kingdom of God comes to those who confess their need of Jesus’ love. It comes to those who press around him seeking for a healing that they have failed to find anywhere else. He teaches us to let go of our fear; to refuse to be identified by our sense of shame or our identity as victims, and to trust only in his self-giving love.

Of course these stories are full of physical details. People press up against Jesus, until he feels the touch of someone with a specific need. Mark draws specific and detailed attention to the body and blood of the woman who touches the hem of Jesus’ garment. Jesus is also the only one to see the little girl’s physical need for food after her ordeal. Jesus touches and heals; but does much more. He gives hope, salvation and a new lease on life. This is what we receive in the sacraments. The water touches us at baptism; we touch and taste the bread and wine we receive in communion. This touch is important: after all, we have a savior who is flesh and blood, not an abstraction. But there is more. With his touch comes forgiveness, healing and salvation. St. Ignatius called Communion ‘The medicine of immortality, the antidote to death that leads to life in Jesus forever.’ Jesus heals us and feeds us. He heals and feeds us through his own body and blood. The more we look at these two women, the more clearly we can see how Jesus reaches out and touches us still; with the healing touch of a compassionate savior.


Le 6e dimanche après la pentecôte                                                        le 30 juin 2024

Il nous a fallu un certain temps pour nous réhabituer à la foule de New York. Pendant la pandémie, les rues étaient presque vides et c’était toujours possible de trouver une place où s’assoir dans le métro, même aux heures de pointe. Aujourd’hui, nous devons à nouveau nous faufiler entre les foules en descendant les avenues et nous frayer un chemin dans les wagons de métro bondés. Dans notre lecture de Marc aujourd’hui, ce type de foules jouent un rôle important dans l’action. La foule se presse autour de Jésus tandis que la femme hémorroïsse s’y faufile pour toucher le vêtement de Jésus. En pleurant et en se lamentant, tous se pressent autour de la maison de la petite fille, alors qu’elle gît morte dans sa chambre. Il s’agit là de deux histoires où il y a beaucoup de monde. Combien de personnes ont touché Jésus en ce jour de grande affluence ? Combien de personnes Jésus a-t-il touchées consciemment et délibérément, et combien de personnes l’ont touché délibérément ?

Le mot « toucher » est utilisé de différentes manières. Vous pouvez toucher un objet physiquement, mais quelque chose peut aussi vous toucher émotionnellement. En anglais, vous pouvez dire : « we remain in touch, even though we live a thousand miles from each other. » Ce sens plus profond du toucher ne se limite pas au contact physique. Il s’agit d’une interaction personnelle, du partage de nos émotions et d’un effort pour comprendre et sympathiser avec l’autre. Les deux récits de l’évangile de Marc parlent de ce type de « toucher ». La femme, la petite fille et ses parents ont tous ressenti ce jour-là des émotions qui allaient au-delà de ce à quoi ils s’attendaient lors de leur première approche de Jésus.

Il y a d’autres parallèles très évidents que nous pouvons voir immédiatement dans ces deux histoires que Marc a tissées ensemble. Dans les deux cas, Jésus guérit une femme. L’une souffre depuis douze ans, l’autre a douze ans. Dans les deux histoires, les gens tombent aux pieds de Jésus pour implorer son aide. Ces parallèles superficiels nous amènent à rechercher des liens plus profonds. Dans les deux histoires, la peur et la croyance jouent l’une contre l’autre. Dans la première, la peur précède la croyance. Dans la seconde, la croyance précède la peur de la honte publique. Dans la première histoire, nous avons une petite fille inconsciente, dans la seconde, nous avons un aperçu des pensées inconscientes de la femme dont le sang coule. Après avoir établi les parallèles entre les deux histoires, nous pouvons commencer à explorer leur signification.

Immédiatement avant cette lecture, Jésus a enseigné à ses disciples ce qu’est le Royaume de Dieu en utilisant une série de paraboles. En guérissant ces deux femmes, il démontre par ses actes ce qu’est le Royaume de Dieu. Ses paraboles, ses exorcismes et ses miracles de guérison font partie intégrante du même enseignement. Dans la Bible, le chiffre 12 est souvent synonyme d’achèvement et de plénitude ; il signifie que rien ni personne n’est laissé de côté. Il y a douze tribus, douze disciples, douze mois dans l’année et douze légions d’anges. Selon la loi juive, ces deux femmes étaient intouchables ; tout contact avec elles aurait rendu une personne impure ; la femme hémorroïsse et la petite fille décédée étaient toutes deux rituellement impures selon les lois de pureté lévitiques. En soulignant les douze années de souffrance et les douze ans de la petite fille, Marc nous dit que dans le Royaume de Dieu, personne n’est exclu. Le royaume de Dieu n’est complet que lorsque tous sont invités à y entrer. Les anciennes règles de genre, de classe sociale, de race et d’ethnie ne sont plus en vigueur. Nous pouvons tous oser tendre la main et toucher ce que nous pensions être intouchable. Chacun d’entre nous peut être touché par la main guérissante de l’amour de Dieu.

Dans ces deux histoires, ceux qui souffrent ne sont pas définis par leur souffrance. Certains semblent se délecter de chaque détail de leur maladie physique. C’est presque comme si leur maladie leur donnait une identité. Dans nos miracles de guérison, Jaïrus et la femme souffrante confessent ouvertement leurs besoins plutôt que leurs peurs ou leur sentiment d’être des victimes. Jésus attire l’attention sur ce point dans ses paroles à la foule : « N’ayez pas peur, croyez seulement ». Le Royaume de Dieu vient à ceux qui confessent leur besoin de l’amour de Jésus. Il vient à ceux qui se pressent autour de lui à la recherche d’une guérison qu’ils n’ont pu trouver nulle part ailleurs. Il nous apprend à nous défaire de notre peur, à refuser de nous identifier à notre sentiment de honte ou à notre identité de victime, et à ne faire confiance qu’à son amour qui se donne.

Bien sûr, ces histoires sont pleines de détails physiques. Les gens se pressent contre Jésus, jusqu’à ce que celui-ci ressente le contact de quelqu’un qui a un besoin particulier. Marc attire l’attention de manière spécifique et détaillée sur le corps et le sang de la femme qui touche l’ourlet du vêtement de Jésus. Jésus est également le seul à voir le besoin physique de nourriture de la petite fille après son épreuve. Jésus touche et guérit, mais il fait bien plus. Il donne l’espérance, le salut et un nouveau souffle à la vie. C’est ce que nous recevons dans les sacrements. L’eau nous touche lors de notre baptême ; nous touchons et goûtons le pain et le vin que nous recevons lors de la communion. Ce contact est important : après tout, nous avons un sauveur qui est en chair et en os, et non une abstraction. Mais il y a aussi autre chose. Son toucher nous apporte le pardon, la guérison et le salut. Saint Ignace a appelé la communion « le médicament de l’immortalité, l’antidote à la mort qui conduit à la vie en Jésus pour toujours ». Jésus nous guérit et nous nourrit. Il nous guérit et nous nourrit par son propre corps et son propre sang. Plus nous observons ces deux femmes, plus nous voyons clairement comment Jésus nous tend la main et nous touche encore, avec le toucher guérissant d’un sauveur compatissant.