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Christmas 2015

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Summer 2015

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Lent 2015

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Salutations de l’église française
du Saint-Esprit !

La lettre du Recteur

Que devons-nous tirer de la saison du Carême ? Peut-être que dans vos esprits vous l’associez avec l’abandon de quelque chose que vous aimez, comme le chocolat ou l’alcool. Certains se servent du Carême pour commencer un régime, ou pour entamer une routine stricte d’activités physiques. D’autres donnent l’argent qu’ils auraient utilisé pour leurs loisirs à des associations caritatives, ou bien font du bénévolat pendant une heure ou deux à la soupe populaire ou une autre œuvre de bienfaisance. J’ai une amie qui tous les jours durant le Carême a contacté un ami ou un membre de sa famille à qui elle n’avait pas parlé depuis longtemps. Un autre ami a décidé qu’il consacrerait 10 minutes par jour pour réfléchir en silence, et il a tant aimé cela qu’il a continué tout au long de l’année. 

J’aime l’idée d’accomplir quelque chose de positif en cette saison au lieu d’abandonner une mauvaise habitude ou une autre qui nuit à notre santé physique ou morale. Ce n’est pas tant un sacrifice qu’un acte de prudence que l’on ferait bien de pratiquer quelle que soit la saison. Il est vrai par contre que si les gens doivent penser au Carême aujourd’hui, il est souvent associé dans leurs esprits à l’autodiscipline, la pénitence et l’acte de contrition. 

Le mercredi des cendres l’année dernière, j’ai imposé celles-ci sur ceux qui ne pouvaient pas assister à la Communion dans l’église dehors, devant la porte de l’église sur la 60ème rue. J’ai été surpris que quelques 100 personnes se soient arrêtées pour me demander d’imposer une croix de cendres sur leurs fronts — y compris des routiers qui attendaient que le feu passe au vert au coin de la 60ème et de Park Avenue. « Merci mon Père ! » disaient-ils, « je travaille toute la journée et c’est la seule chance que j’ai de commencer le Carême ! » Superstition ou non, la brève prière que nous avons dite ensemble était un moment important dans leur année spirituelle, et j’espère faire la même chose cette année. 

À l’origine, les chrétiens imaginaient la saison du Carême comme un temps où l’on se prépare à célébrer la joie de la résurrection. Bien que le repentir et la contrition aient eu un rôle dans leurs préparations, ceux-ci n’étaient que le début du procédé. Les thèmes des 6 dimanches du Carême nous donnent une image précise de son sujet. Les thèmes sont : le pardon, la tentation, la clémence, la protection, la force et l’amour. Ceux-ci ne sont pas de tristes thèmes censés nous faire nous sentir mal. Le Carême est supposé être un temps de consolation et de support mutuel, célébré dans le contexte d’une communauté chrétienne. Notre célébration de cette communauté sera particulièrement poignante pour nous le jour où nous ferons entrer les candidats dans la confrérie de l’Église Épiscopale durant la visite de notre Évêque, Andy Dietsche, le 22 mars. Le renouvellement du monde que nous voyons au printemps peut ainsi être accompagné par celui de notre foi, notre espoir, et notre amour durant la saison de Pâques.

Je vous souhaite un Carême rafraichissant, et une joyeuse Pâque.

Le Révérend Nigel Massey
Recteur de St. Esprit

Greetings From The French Church
du Saint-Esprit!

Letter from the Rector

What are we to make of the season of Lent? Perhaps it is associated in your mind with giving up something that you enjoy, such as chocolate or alcohol. Some people use the season of Lent to embark on a diet, or to begin a disciplined regime of exercise. Others give the money they would have spent on their pleasures to donate to charities, or they volunteer an hour or two a week to a soup kitchen or some other charitable organization. I have a friend who spent each day of Lent last year getting in touch with a friend or a member of her family with whom she had been out of touch for some time. Another friend decided that he would set aside ten minutes every day for quiet reflection, and liked doing it so much that he has continued the practice ever since.

I like the idea of doing something positive for the season, instead of giving up some bad habit or other which is undermining our physical or spiritual health. The latter would seem to be less of a sacrifice than an act of prudence which it would be a good idea to practice — whether it was Lent or not. It is true however, that if people think of Lent at all today, it is very often associated in their minds with self-discipline, penitence and contrition.

On Ash Wednesday of last year , I stood outside the doors of the church on East 60th Street to give ashes to those people who were unable to attend the communion service in the church. I was astonished that over one hundred people stopped to ask me to make the sign of an ash cross on their foreheads - including truck drivers who were waiting for the lights to change at the intersection of 60th Street with Park Avenue. "Thank you Father!" they often said, "I'm working all day today, and this is the only chance I have to begin Lent!" Superstition or not, the brief prayer we said together was an important moment in their spiritual year, and I hope to be doing the same thing this year.

In its origin, Christians devised the season of Lent as a time to prepare themselves to celebrate the joy of the resurrection. Though repentance and contrition played their part in their
preparations, they were only the beginning of the process. The themes of the six Sundays of Lent give us an accurate picture of what the season is about. The themes are these: pardon, temptation, mercy, protection, strength and love. These are not dismal themes intended to make us feel bad about ourselves. Lent is supposed to be a time of consolation and mutual support, celebrated in the context of a Christian community. Our celebration of that community will be particularly poignant for us on the day that we admit candidates into the fellowship of the Episcopal Church during the visitation of our Bishop, Andy Dietsche on March 22nd. The renewal of the world that we see in the springtime can thus be accompanied by the renewal of our faith, hope and love at Eastertide.

I wish you all a refreshing Lent, and a joyful Easter.

The Reverend Nigel Massey
Rector of St. Esprit

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Christmas 2014

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Salutations de l’église française
du Saint-Esprit !

La lettre du Recteur

« Depuis la nuit des temps, Noël est la saison de la joie, du temps passé en famille, du partage, de l’attention, et du don. Aussi, de l’amour, de la compassion, et de la création de liens familiaux. » J’ai lu ceci dans un petit dépliant reçu à l’église juste avant Dieu Donnant. Nous entendons souvent ce type de déclarations aux alentours de Noël. La culture populaire et les publicités nous montrent de joyeuses familles nucléaires rassemblées autour d’un sapin ou d’une table chargée de ce que notre société produit. Mais la réalité est souvent bien différente. Nous nous souvenons de Noëls passés avec des êtres chers dont nous déplorons la perte aujourd’hui. Nous pensons à ceux avec qui nous aimerions partager la joie de Noël, mais ils vivent bien trop loin. Certains membres de notre communauté redoutent Noël et le nouvel an, car c’est un temps de hautes tensions familiales. Les demandes de divorce et de séparation flambent en janvier. Cette saison de profonde proximité forcée rend les couples et les familles plus vulnérables à la violence et aux abus.

Notre chère Lynnaia Main a écrit un article dans cette lettre d’information offrant des réponses pratiques à ce problème. Elle nous donne aussi des ressources utiles qui nous aident à contrer cette épidémie de violence conjugale dans notre société. Cela peut sembler étrange de soulever ce sujet dans notre lettre de Noël, mais cette saison doit être une bonne nouvelle pour tous ; pas seulement pour ceux qui vivent confortablement ou ont le privilège de venir de familles où les problèmes de ce type sont très bien cachés, ou inconnus.

Comment révéler cette bonne nouvelle dans notre ville ? Que dirait Jésus aux familles déchirées par la peine ou la violence conjugale ? Jésus n’aurait pas pu naître dans une famille plus humaine, et ce, sur une terre occupée par les troupes impériales. L’Évangile de Matthieu nous dit qu’il est né au moment le plus inopportun pour ses parents. Dès sa naissance, Jésus partage les difficultés auxquelles beaucoup d’entre nous font face aujourd'hui. Et pourtant, la nuit de sa naissance, les angeschantent la paix qu’il vient apporter sur notre planète troublée.

 Jésus est né comme nous afin de nous montrer ce que c’est que d’être le fils de Dieu. Il soutenait les pauvres, les méprisés, et les proscrits. Il guérissait les malades. Il donnait de l’espoir aux désespérés. Il réparait les cœurs brisés. Il pardonnait ceux qui le persécutaient. Il nous a ouvert les portes du salut ; dans un royaume où le chagrin et les soupirs n’existent plus. Sa foi en son Père Divin était complète. Elle n’était pas obscurcie par le secret ou la honte. Lorsque nous nous rassemblerons à Saint-Esprit pour Noël, nous lirons ce passage de l’Évangile de Jean : « La lumière luit dans les ténèbres, et les ténèbres ne l'ont point reçue. » Quelles que soient nos circonstances, que votre Noël soit remplie de cette lumière impossible à conquérir. Qu’elle apporte le repos à ceux qui sont épuisés, le réconfort à l’affaibli, qu’il soit un abri pour la joie. Joyeux Noël à vous tous, et bénie soit votre nouvelle année 2015.

Amitiés, Nigel

X

En tant que Recteur de Saint-Esprit depuis 20 ans (à dater du 4 octobre 2014), je ne trouve pas de mots pour exprimer à quel point j’ai été ému par la célébration du ministère que nous partageons ensemble à Saint-Esprit depuis deux décennies. Les souvenirs des vies transformées et des réjouissances que nous avons commémorées nous ont rapproché. Un grand merci aux membres du consistoire, Frédéric et le personnel de Saint-Esprit, et tout ceux qui ont organisé la soirée de célébration que nous avons appréciée. Vous m’avez inspiré pour les 20 années de service à venir ! Merci pour vos chaleureux vœux, prières, et généreux cadeaux. JB se joint à moi pour vous remercier de votre amour et de votre soutien. « En avant et plus haut ! »

 

Greetings From The French Church
du Saint-Esprit!

Letter from the Rector

"Since time immemorial, Christmas has been the season of good cheer, of spending time with your family and of sharing, caring and giving. Of love and compassion and of family bonding." I read these sentences in a little leaflet that was posted to the church just before Thanksgiving. We hear statements like this very often around Christmastime. Popular culture and advertisements show joyous nuclear families gathered around a tree or a laden table, enjoying all the consumer goods that our society can shower on them. But the reality is often very different. We remember Christmases gone by, and mourn the loss of someone we love. We think of those with whom we'd like to share the joy of Christmas, but those people live many, many miles away. Some in our community dread Christmas and New Year, because it is a time when family tensions run highest. Filings for separation and divorce skyrocket in January. The season throws couples or families into close proximity and makes them more vulnerable to violence and abuse.

Our Senior Warden, Lynnaia Main has written an article in our current newsletter which offers practical responses to this problem, and gives us some useful resources that help us counter the epidemic of domestic violence in our society. It may seem an odd topic to raise in a Christmas Newsletter, but the good news of the season must be good news for us all; not just for the comfortable or for those who are privileged enough to come from families where such problems are either extremely well-hidden or unknown.

How are we to proclaim this good news in our own city? What would Jesus say to families who are torn apart by grief or domestic violence? Jesus was born in an all-too-human family. He was born in a land occupied by imperial troops. In Matthew's gospel, we read that his birth occurred at a most inopportune time for his parents. From the moment of his birth, Jesus shared the problems and difficulties many of us face in the present. And yet, on the night that he was born, the angels sang about the peace that he was bringing to our troubled planet.

Jesus was born as one of us to show us what it is like to be a child of God. He championed the poor, the despised and the outcast. He healed the sick. He gave hope to the hopeless. He mended broken hearts. He forgave those who persecuted him. He opened for us the gates of our heavenly home; a home where sorrow and sighing will be no more. His trust in his own heavenly Father was complete. It was unclouded by secrecy or shame. As we gather together at Saint-Esprit this Christmastime, we will read these words from John's Gospel: "The light shines in the darkness, and the darkness has not overcome it." Whatever your circumstances, may your Christmas be filled with that unconquerable light. May it give rest to the weary, may it comfort the afflicted, may it shelter the joyous. A happy Christmas to you all, and a blessed 2015.

Amitiés, Nigel

X

As the Rector of St. Esprit for the past twenty years (as of October 4, 2014), I can't tell you how lucky I felt and how humbled I was by the celebration of our shared ministry at St. Esprit over the past two decades. The memories we share of lives changed and happy events commemorated have served to bring us still closer. A special thank you to the wardens and Vestry, to Frédéric and the staff of St. Esprit, and all those who organized the evening of celebrations that we enjoyed. You have inspired me for the next twenty years of service! Thank you for your kind wishes, your prayers and your generous gifts. JB joins me in thanking you for your love and your support. "En avant et plus haut!"

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fall 2014

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Salutations de l’église française
du Saint-Esprit !

La lettre du Recteur

Durant les trois prochains mois, nous célèbrerons plusieurs services durant lesquels nous remercierons Dieu pour les grâces de la nature - notre service de prière dans le style de Taizé le 28 septembre, notre service d’Oktoberfest le 5 octobre, et notre service pour la fête américaine de Thanksgiving que nous célèbrerons le dimanche 23 novembre. Nous pouvons souvent considérer les richesses et la beauté de la nature comme acquises, et il est important de réserver quelques moments à l’expression de notre reconnaissance pour les ressources dont nous sommes les bénéficiaires.

Durant ces célébrations, nous n’allons pas simplement remercier Dieu pour notre subsistance et la beauté de notre monde. Trois autres principes se cachent derrière ces occasions. Premièrement, nous nous rappelons de porter plus d’attention aux soins que notre monde et ses ressources nécessitent. Deuxièmement, nous n’oublions pas ceux qui récoltent, distribuent ou préparent notre nourriture ou les autres ressources dont nous jouissons - ceux qui sont payés moins que le salaire minimum ou qui sont exploités afin de maximiser les profits de leurs patrons. Troisièmement, nous exprimons notre gratitude à travers nos actions : ceux d’entre nous qui ont plus que ce dont ils ont besoin donneront plus généreusement, ceux d’entre nous qui sont en position de défendre les exploités redoublerons d’efforts afin de faire entendre nos voix.

C’est aussi le moment de l’année où nous retournons à nos emplois du temps chargés après la paix relative des mois d’été. De la même façon que notre gratitude pour les grâces de la nature nous mène à utiliser nos ressources de manière responsable, notre gratitude pour les communautés auxquelles nous appartenons devraient nous mener à chercher de nouvelles façons de les maintenir, ou de les optimiser.

Nous sommes vraiment reconnaissants de votre participation à la communauté de Saint-Esprit, et nous avons besoin de votre aide pour les années à venir. Il y a beaucoup d’activités dans notre paroisse grandissante qui ne pourraient pas continuer sans les efforts des volontaires. Donner à l’église n’est pas une question d’argent. C’est une réponse naturelle à la générosité que Dieu nous offre. Nous donnons nos talents et notre temps pour transformer la partie du monde dans laquelle Dieu nous a planté. Merci pour tout ce que vous donnez déjà à Saint-Esprit, et puissiez-vous continuer à grandir et vous épanouir durant les mois à venir !

Le Rév. Nigel Massey Ver. Fr. FS

 

Greetings From The French Church
du Saint-Esprit!

Letter from the Rector

Over the next three months, we will be celebrating several services in which we give thanks to God for the bounty of nature - our Taizé prayers on September 28th, our Oktoberfest service on October 5th and our service for the American holiday of Thanksgiving which we will hold on Sunday November 23rd. We can often take the richness or the beauty of nature for granted, and it is important to set aside specific moments to express gratitude for the resources that we enjoy.

During those celebrations we will not only be thanking God for the food we eat and the beauty of our world.  Three other principles lie behind these occasions. Firstly, we remind ourselves to look after our world and its resources more carefully. Secondly, we are mindful of those who harvest, deliver or prepare our food or the other resources we enjoy - those who are paid less than the minimum wage or who are exploited in order to maximize profits for their bosses.  Thirdly, our gratitude expresses itself through our actions: those of us who have more than we need will give more generously, those of us who are in a position to advocate for the exploited will redouble our efforts to make our voices heard.

It is also the time of year when we return to our busy calendars after the relative peace of the summer months. Just as our gratitude for nature's bounty leads us to use our resources more responsibly, our gratitude for the communities to which we belong should lead us to seek new ways to maintain or improve them.

We are truly grateful that you are a part of the community of St. Esprit, and we need your help over the coming year. There are many activities in our growing parish which would not continue without your volunteer efforts. Giving to the church is not just about money. It is a natural response to God's generosity to us. We give our talents and our time to transform the part of the world in which God has planted us.  Thank you for all that you already give to St. Esprit, and may you continue to grow and flourish in the months ahead!

The Rev. Nigel Massey

 

New website

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more news, updates, and easier reach

It is with great pleasure that we are releasing this new website. We hope that you will find it visually pleasing, and that the new enhanced navigation menu will help you find anything that you are looking for.

As of today, the much-awaited Free-French-class pre-registration page is up here.

Disclaimer about photos and videos

Please, be aware that if you are present for services and events at Saint-Esprit, you implicitly agree to have your image used in film. If you do not want to be on camera, special seats in the back of the sanctuary are available.

However, if you appear anywhere on our website, and would like for that picture/video to be removed, please contact us, and we will do our best to accommodate your request in a timely manner.

What's new?

First, we updated all the pages so they are current and relevant to your needs. We also gave it a lift, so it is more modern, and responsive (its design adapts depending on if you are on a computer, mobile phone, or a tablet).

As with our older website, you can still find our latest bulletins and sermons easily from the front page. Finally, we also integrated social media and "share" options to easily spread the word about the French church du Saint-Esprit.

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