Advent IV – Sermon

Advent IV

December 22, 2019

Isaiah 7:10-17, Romans 1:1-7 Matthew 1:18-25

Dreams play a major role in the nativity stories. It seems as if every key moment in the conception, birth and early childhood of Jesus was accompanied by a dream. When I think about my own dreams, they sometimes reveal my worst fears, and sometimes reveal my deepest hopes and joys. I have a recurring dream of standing in front of a congregation desperately leafing through a Bible or prayer book trying to find my place. I sometimes dream of all sorts of wonderful people I have known; some of whom are now no longer alive.

Early church theologians had two important beliefs about sleep and dreams. They believed that sleep was given to us toiling humans to give us rest, but also to remind us of death. They also believed that sleep reminded us of our total dependence on God: God alone is the only being that never sleeps. But what is the reason for our dreams?

Today’s gospel is about a dream: the dream of Joseph. Joseph’s dream was wonderful. He dreamed that God was going to enter the world. God was going to be born into the world through his future wife. I suppose that the dream was as shocking as it was wonderful. It certainly meant that Joseph was in the very difficult position of having to trust Mary. The revelation of pregnancy under such conditions is far from a normal event!

This is why Joseph’s dream is so important. He dreamed of the salvation of the world. And the salvation of the world depended on his ability to trust someone else. Perhaps that is true for us too. We have to trust that God is working through our family members, our friends, our colleagues or those whom we love who currently live far away from us. We are far more likely to worry about them than we are to trust that God is working through them, just as he has promised to work through us. Joseph reminds us of the vital importance of this ability to trust in God’s working through other people; even if that work appears as strange or unlikely as an unexpected pregnancy.

People often ask “Why is such trust necessary? Why doesn’t God just speak directly? Why doesn’t he send an angel, just like he seems to have done in days gone by?” I think that we ask this question because we are apt to forget that there is a vital link between discerning God’s voice and learning how to love others as God loves us. We tend to remember the spectacular appearance of the angel Gabriel to announce the news to Mary, and forget that the angel appeared to Joseph as well. In the Bible, the annunciation doesn’t just occur to Mary, it occurs to Joseph as well. The annunciation took a different form: it came through a dream, and it required an enormous amount of trust. And this means that God does continue to appear to us, if we pay attention to our dreams and the dreams of those around us.

The greatest Christmas gift you can give this year is to believe in someone’s dreams. The greatest gift you can give is to have faith in someone else; and to believe in their dreams. Believe in the dreams of the person you love. Believe in the dreams of your children. Our church is full of people who are here because they followed their dreams. Our community is made up of those who have been supported by others who believed in those dreams, and continue to believe in them. Joseph shows us that it is a holy task to believe in the dream of your hero, your leader or your friend.

I know that some people don’t sleep very well. I’m one of them sometimes. And the Christmas holidays are a prime time for poor sleep. There is too much worry. People tend to eat and drink too much. Find time to rest, and in that time, find time to dream. Rabelais once joked: “I never sleep comfortably except when I am at a sermon.” Well, if this is the only time you can dream, use it well! We sleep in order to dream. We share our dreams with those who are close to us so that they can believe in our dreams too. And God works through all of these relationships. At Christmastime, God works both through Mary and Joseph. He works through a young woman, and her husband believes her and trusts her. That miracle is still possible today. Believe in the dreams of the person you love. If you believe in dreams this Christmas, Jesus will be born again in us. Sleep well, and may your dreams become as true as the dream of Joseph.

NJM

 

Avent IV                                                                                                   22 décembre 2019

Dans tous les récits de la Nativité, les rêves jouent un rôle essentiel. Que ce soit le moment de la conception, de la naissance ou de l’enfance de Jésus, un rêve l’accompagne. Quand je pense à mes propres rêves, certains révèlent mes peurs les plus intenses, d’autres mes joies et espoirs les plus profonds. J’ai un rêve qui revient souvent : Me voilà en train de feuilleter désespérément une Bible ou un livre de prières dans l’espoir de trouver la page adéquate. Mais parfois, je rêve de toutes les personnes merveilleuses que j’ai eu l’occasion de connaître; certaines d’entre elles ne sont déjà plus de ce monde.

Les premiers théologiens avaient deux croyances principales en ce qui concerne le sommeil et les rêves. Pour eux, le sommeil nous octroyait le repos après nos tâches quotidiennes, mais nous rappelait aussi que la mort existe. Le sommeil nous démontre également notre complète dépendance envers Dieu : Dieu étant la seule entité qui ne dort jamais. Par contre, quelle était la raison d’être des rêves?

L’Évangile d’aujourd’hui se réfère à un rêve : le rêve de Joseph. C’était un rêve magnifique. Il rêva que Dieu allait venir au monde. Il allait naître par l’intermédiaire de sa future femme. C’était un rêve aussi choquant qu’extraordinaire, et cela signifiait que Joseph devait avoir une confiance totale en Marie. La révélation de sa grossesse dans des circonstances aussi curieuses n’est pas quelque chose de très ordinaire !

C’est pourquoi le rêve de Joseph est si important. Il s’agissait du salut du monde qui ne pouvait avoir lieu que dans la mesure où Joseph faisait confiance à une tierce personne. Peut-être est-ce vrai pour nous également? Nous devons croire que Dieu agit à travers les membres de notre famille, nos amis, nos collègues ou ceux que nous aimons et qui vivent loin de nous. Nous sommes souvent inquiets à leur sujet au lieu de penser que Dieu agit en eux, tout comme il agit en nous.

Joseph nous remet en mémoire combien vitale est cette confiance en Dieu et dans son action à travers les hommes, même si cette action donne des résultats aussi étranges ou invraisemblables qu’une naissance inattendue.

Les gens demandent souvent : “Pourquoi avoir une telle confiance? Pourquoi Dieu ne s’exprime-t-il pas directement? Pourquoi n’envoie-t-il pas un ange comme il le faisait autrefois?” Je pense qu’on se pose ces questions parce que nous oublions qu’il y a un lien direct entre être à l’écoute de la voix de Dieu et apprendre à aimer les autres de la même façon que Dieu nous aime. Nous nous souvenons de la spectaculaire apparition de l’Ange Gabriel annonçant à Marie la nouvelle de la naissance et nous oublions qu’il apparut aussi à Joseph. L’annonce prit la forme d’un rêve et demanda une confiance inébranlable. Cela veut dire que Dieu continue à apparaître si nous y prêtons attention, dans nos propres rêves et dans les rêves de ceux qui nous entourent.

Le plus grand cadeau de Noël que vous puissiez faire est de croire dans les rêves de ceux qui vous entourent. Le cadeau le plus important est d’avoir foi en quelqu’un d’autre et de soutenir ses rêves. Croire aux rêves de ceux que vous aimez. Croire aux rêves de vos enfants. Notre église est pleine de gens qui sont ici parce qu’ils ont suivi leurs rêves. Notre communauté est faite de personnes qui ont été soutenues par d’autres qui croyaient en leurs rêves et continuent à y croire. Joseph nous démontre que c’est une tâche sacrée que de croire dans les rêves de vos héros, vos dirigeants ou vos amis.

Je sais que certaines personnes ont du mal à dormir. Cela m’arrive parfois. Les vacances de Noël sont souvent un moment où l’on dort mal. On s’inquiète de tout et n’importe quoi; on mange et on boit trop. Trouvez un moment pour vous reposer et, surtout, pour rêver. Rabelais dit une fois en plaisantant: “Je ne dors jamais si bien que lorsque j’écoute un sermon.” Eh! Bien, si c’est le seul moment où vous pouvez dormir, profitez-en maintenant! Nos rêves viennent pendant notre sommeil; nous les partageons avec ceux qui nous sont proches afin qu’ils y croient, eux aussi. Et Dieu est là, au milieu de tous ces liens. Lors de Noël, Dieu agit à travers Marie et Joseph. Il agit en une toute jeune femme et son époux la crut et lui fit confiance. Ce miracle est encore possible de nos jours. Croyez dans les rêves de celui ou celle que vous aimez. Si vous faites cela pendant cette saison de Noël, alors Jésus naîtra à nouveau. Dormez bien, et puissent vos rêves devenir aussi vrais que le fut celui de Joseph.

NJM Ver. FR : FS

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