Pentecost XII
August 28, 2022
Jeremiah 2:4-13, Psalm 81:1, 10-16, Hebrews 13:1-8, 15-16, Luke 14:1, 7-14

This month, it has been 13 years since I arrived in the United States. Like many of us today who have come from abroad or experienced other cultures, one of the first things I did was to be amazed at all the “weird” things Americans did. Some of them were mundane and I must admit that I adopted them very quickly like the habit of eating dinner around 6pm (or “when hungry”), and very rarely at the table. However, there is one thing that still bothers me a little today, and that is a rule of grammar. In my family, grammar, or speaking “correctly” has always been a way to show our love for each other in a fun and zesty way. At my grandmother’s house, during or after Sunday lunch, our secular “Sabbath”, we would often find ourselves laughingly correcting each other around the “apéritif” table. Sometimes we even had to get out the Grevisse book or “La puce à l’oreille” to know who was right! It may seem a little strange, but it was in this family, that I learned a very important rule in my early childhood. We never say “moi et mes amis” (me and my friends), but “Mes amis et moi”! (my friends and me/I) If you look for this rule, some will say that it is a typical French grammar rule but that other languages like Italian observe the opposite. Others will say that it is simply a rule of politeness, or courtesy. Personally, I’m not sure if it’s one or the other, but I know in my heart that putting “me” first in a sentence makes me feel uncomfortable, and in the United States, all those sentences that start with “me” often startle me (not to mention the fact that “me” is an object and doesn’t belong in the subject position in English, but I digress…) You can probably now imagine the culture shock I experienced when thirteen years ago I discovered very quickly that Americans hated to have their English corrected, especially by a Frenchman…

The reason I mention this anecdote is that at first, our readings today seem to revolve around a rather simple theme that could be summarized as follows: “Don’t put yourself first, welcome others, give and expect nothing in return” The author of the epistle to the Hebrews tells us that some who practiced hospitality “have entertained angels without knowing it.” In his parable in Luke’s gospel, Jesus tells us that when we are invited, we should not sit down “at the place of honor” because it might that “someone more distinguished than you has been invited by your host.” So, are we just supposed to leave the last slice of pizza for another guest or pay for the coffee of the person behind us without expecting anything in return, following the “pay it forward” trend at Starbucks? I don’t think Jesus had in mind these simple courtesies or trends that people follow, otherwise it would simply be the secular concept of being a “decent person”. Let’s look at the context of today’s gospel. Jesus is invited to a meal at the home of one of the leaders of the Pharisees; it is the Sabbath day. On this day of rest reserved for the worship of God, he notices that the guests seem to be playing a game of musical chairs in which each one tries to show off by sitting in the best possible place, as if their internal dialogue was “me me me me”. Jesus challenges them not by chastising them directly, but by speaking their language, the language of personal pride. He tells them that if they take too prominent a place, they risk shame, whereas if they take the last place, they might receive the honor of being publicly esteemed by the host. However, Jesus then goes on to address the host directly and tells him not to invite people of note who might in turn invite him (the very people he had just addressed who were bickering to take the best seat for themselves), but rather to invite those who would have nothing to give him in return, “the poor, the crippled, the lame, and the blind”; for the real reward is what God can offer in return – a zesty point on this Sabbath day after using the language of personal pride towards the guests.

I’ve left off our reading from the prophet Jeremiah until now, and I’d like to remind you of two sentences from it considering the quick study we’ve just made of our gospel. “the rulers transgressed against me; the prophets prophesied by Baal, and went after things that do not profit” and then, ” for my people have committed two evils: they have forsaken me, the fountain of living water, and dug out cisterns for themselves, cracked cisterns that can hold no water.” Indeed, those who compiled our lectionary did not choose these readings at random. The important point that Jesus makes in today’s gospel is that the friends, brothers, relatives or rich neighbors of the host, many of whom must therefore have been Pharisees, seem to have left out “the fountain of living water” in favor of “cracked cisterns.”

If it is very easy to identify the fountain of living water, God, and what water represents, full and eternal life; but what about these cracked cisterns? What are these things created by the beings of this world that are worshipped at the expense of God and are unable to offer full and continuous life? Let’s put it another way: In this world, in what do we place our strength? What motivates us to get up in the morning? On what do we base our security? Sometimes even: where do we place our faith? The author of the epistle to the Hebrews gives us a first clue. He tells us ” Keep your lives free from the love of money, and be content with what you have; for he has said, ‘I will never leave you or forsake you.’” But this is not just about the worship of money. Jesus invites us to question ourselves. What are we looking for in this life? Are we looking for prestige, for fame? Is that what motivates our actions? Perhaps we can finally understand Jesus’ annoyance at the Sabbath meal when we remember his “Great Commandment”: “You shall love the Lord your God with all your heart and with all your soul and with all your strength and with all your mind and your neighbor as yourself.” (Mark 12:31, Matthew 22:37-38, Luke 10:27) Of course, Jesus is not inviting us to hate ourselves. Of course, Jesus does not invite us to seek poverty. Jesus invites us to seek and worship God, the Love and fountain of living water, and to make that Love flow through our person by giving thanks to Him and by making that Love resonate with our neighbor. Let us always remember that the fountain, the first person in this infinite equation is God; and let us begin all our sentences in this way, “God, others, and me”.



Le douzième dimanche après la Pentecôte                                                                  le 28 août 2022

Ce mois-ci marque les 13 ans de mon arrivée aux États-Unis. Comme beaucoup d’entre nous aujourd’hui qui viennent de l’étranger ou qui ont fait l’expérience d’autres cultures, l’une des premières choses que j’ai faites a été de m’étonner de toutes ces choses « bizarres » que faisaient les américains. Certaines étaient banales et je dois avouer que je les ai adoptées très vite comme l’habitude de diner vers 18h (ou « quand on a faim »), et très rarement à table. Cependant, il y a une chose qui aujourd’hui encore me titille toujours un peu, et il s’agit d’une règle de grammaire. Dans ma famille, la grammaire, ou parler « correctement » a toujours été une façon de se montrer notre amour d’une façon amusante et piquante. Chez ma grand-mère, pendant ou après le déjeuner dominicale, notre « Sabbat » laïc, on se retrouvait souvent à se corriger les uns les autres en rigolant autour de la table d’apéritif. Parfois même, il fallait sortir le Grevisse ou « La puce à l’oreille » pour savoir qui avait raison ! C’est donc dans cette famille qui peut paraître un peu étrange que j’ai appris depuis ma plus petite enfance une règle très importante. On ne dit jamais « moi et mes amis », mais « mes amis et moi » ! Si vous recherchez cette règle, certains diront que c’est une règle de grammaire typiquement française mais que d’autres langues comme l’Italien observe l’inverse. D’autres diront qu’il s’agit simplement d’une règle de politesse, ou de courtoisie. Personnellement, je ne suis pas certain que ce soit l’une ou l’autre, mais je sais au fond de moi que de me mettre en premier dans une phrase me fait me sentir mal à l’aise, et aux États-Unis, toutes ces phrases qui commencent par « me » me font souvent sursauter (sans parler du fait que le mot « me » est un objet et qu’il n’a rien à faire en position de sujet en anglais, mais je diverge…) Vous pouvez surement maintenant imaginer le choc culturel dont j’ai fait l’expérience quand j’ai découvert très vite il y a 13 ans que les Américains avaient horreur de se faire corriger leur anglais, surtout par un Français…

Si je mentionne cette anecdote, c’est qu’au premier abord, nos lectures d’aujourd’hui semblent tourner autour d’un thème plutôt simple que l’on pourrait résumer ainsi : « Ne vous mettez pas en premier, accueillez les autres, offrez et n’attendez rien en retour » L’auteur de l’épitre aux Hébreux nous dit que certains qui ont pratiqué l’hospitalité « ont accueilli des anges sans le savoir. » Jésus dans sa parabole dans l’évangile de Luc nous dit que lorsque l’on est invité, il ne faut pas que nous nous installions « à la meilleure place » car « il se pourrait en effet qu’une personne plus importante que toi ait été invitée. » Alors, est-ce que nous sommes juste censés laisser la dernière part de pizza à un autre invité ou bien payer le café de la personne derrière nous sans ne rien attendre en retour pour suivre la tendance du « pay it forward » à Starbucks ? Je ne crois pas ce que ce soient ces simples politesses ou bien ces tendances que les gens suivent que Jésus avait en tête, sinon, il s’agirait simplement du concept laïc d’être « une personne bien comme il faut ». Remettons-nous en tête le contexte de l’évangile d’aujourd’hui. Jésus est invité à un repas chez l’un des dirigeants des pharisiens, c’est le jour du Sabbat. En ce jour de repos réservé à l’adoration de Dieu, il remarque que les invités semblent jouer à un jeu de chaise musicale où chacun essaye de se mettre en valeur en s’asseyant à la meilleure place possible, un peu comme si leur dialogue interne était « moi moi moi moi moi ». Jésus les interpelle non pas en les châtiant, mais en parlant leur langage, le langage de la fierté personnelle. Il leur dit qu’en prenant une place trop importante, ils risqueraient la honte, alors que s’ils prenaient la dernière place, ils pourraient recevoir l’honneur d’être estimés publiquement par l’hôte. Cependant, Jésus continue ensuite en s’adressant à l’hôte directement et en lui disant de ne pas inviter des gens de marques qui pourraient à leur tour l’inviter (ces gens mêmes auxquels il venait de s’adresser et qui se chamaillaient pour prendre la meilleure place pour eux-mêmes), mais plutôt d’inviter ceux qui n’auraient rien à lui donner en retour, « les pauvres, les infirmes, les boiteux et les aveugles », car la vraie récompense est ce que Dieu peut offrir en retour, un point piquant en ce jour de Sabbat après avoir utilisé le langage de la fierté personnelle aux invités.

J’ai laissé de coté jusqu’à maintenant notre lecture du prophète Jérémie, et j’aimerais vous rappeler deux phrases de celle-ci à la lumière de l’étude rapide que nous venons de faire de notre évangile. « Les spécialistes de la Loi m’ont ignoré, les dirigeants se sont révoltés contre moi, les prophètes ont parlé au nom de Baal, et tous courent derrière des choses inutiles », puis, « Mon peuple a commis une double faute : il m’a abandonné, moi la source d’eau vive, pour se creuser des citernes ; et ce sont des citernes fissurées, incapables de retenir l’eau ! » En effet, ceux qui ont compilé notre lectionnaire n’ont pas choisi ces lectures au hasard. Le point important que Jésus marque dans l’évangile d’aujourd’hui est que les invités, les amis, frères et sœurs, membres de la parenté et riches voisins de l’hôte et dont beaucoup devaient donc être des pharisiens, semblent avoir laissé de côté « la source d’eau vive » au bénéfice de « citernes fissurées ».

S’il est très facile d’identifier la source d’eau vive, Dieu, et ce que représente l’eau, la vie pleine et éternelle, qu’en est-il de ces citernes fissurées ? Quelles sont ces choses crées par les êtres de ce monde qui sont vénérées au dépend de Dieu et qui sont incapables d’offrir la vie pleine et continue. Demandons-nous cela d’une autre façon : Dans ce monde, en quoi plaçons-nous notre force ? Qu’est-ce qui nous motive à nous lever le matin ? Sur quoi basons-nous notre sécurité ? Parfois même, en quoi plaçons-nous notre foi ? L’auteur de l’Épitre aux Hébreux nous donne un premier indice. Il nous dit « votre conduite ne doit pas être déterminée par l’amour de l’argent ; contentez-vous de ce que vous avez, car Dieu a dit : « Je ne te laisserai pas, je ne t’abandonnerai jamais. » Mais il ne s’agit pas simplement du culte de l’argent. Jésus lui nous invite à nous remettre en question. Que cherchons-nous donc dans cette vie ? Cherchons-nous à gagner du prestige, de la célébrité ? Est-ce cela qui motive nos actions ? Peut-être que nous pouvons enfin comprendre l’agacement de Jésus lors de ce repas de Sabbat quand on se souvient de son « Grand Commandement » : « ‘Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cœur, de tout ton être, de toute ta force et de toute ta pensée.’ Et aussi : ‘Tu aimeras ton prochain comme toi-même.’ » (Marc 12:31, Matthieu 22 :37-38, Luc 10 :27) Bien sûr, Jésus ne nous invite pas à détester notre propre personne. Bien sûr, Jésus ne nous invite pas à chercher la pauvreté. Jésus nous invite à chercher et à adorer Dieu, l’Amour et la source d’eau vive, et à faire couler cet Amour à travers notre personne en Lui rendant grâce et en faisant résonner cet Amour vers notre prochain. La source, la première personne de cette équation infinie, souvenons-nous toujours qu’il s’agit de Dieu, et commençons toutes nos phrases ainsi, Dieu, les autres, et moi.