October 2nd, 2022

Lamentations 1:1-6 II Timothy 1:1-14 Luke 17:5-10


I think we celebrated our first Oktoberfest at St. Esprit in 1998, in response to the fact that we had several German members and German speakers at the time. It might be that some people find it a bit strange that we celebrate Oktoberfest in a French church. Surely an Oktoberfest is something that belongs more appropriately in Bavaria or in Germany, rather than in a church that was founded by French refugees from religious wars in Europe? But there are good reasons apart from longstanding tradition why we hold an annual event of this sort. Our Oktoberfest honors our Germanophone members; it recognizes the role that the free states on the Rhine played in harboring French refugees from the wars of religion in the sixteenth and seventeenth centuries, and it commemorates the fact that harvest festivals – les vendanges – take place at this time of year in France too; especially in Alsace and Lorraine at France’s border with Germany. The culture of the Rhineland straddles that great river, and is characterized by its many languages, (among them French, German, Alsatian and Dutch), its cultural fluidity, and its long and often turbulent history. Its relative peace and stability today is a testimony to the fact that even the most troubled and diverse regions of the world are capable of overcoming what we can sometimes think of as insuperable social, political and religious problems – a heartening thought considering the news of another war now raging in eastern Europe in Ukraine.


It is sometimes a mixed blessing to inhabit a region that is geographically situated at a major crossroads of the world’s peoples. That was (and is) the situation of the area of the world known as the Levant: the eastern shore of the Mediterranean Sea. In the ancient world Israel and Palestine experienced many invasions and vast movements of refugees and colonizers. As a result, the Bible is a potent blend of many cultural influences: Babylonian, Egyptian, Canaanite, Arian; Philistine and Persian, Greek and Roman. Some people have suggested that it is no coincidence that this area of the world has produced three of the world’s great religions. It is precisely the diversity and the upheaval of the area that exposed the inhabitants to many ways of looking at the world. Their imaginations were fired by those encounters, which led them to dare to picture a world in which the riches of all peoples would be shared, celebrated and honored. In the face of the invasions, the colonization, the enslavement and the economic upheaval, something beautiful was born.


We are mistaken if we think that the racial, political, economic and religious challenges of diversity are unique to the modern age. Homo sapiens have been roaming the earth since they left Africa tens of thousands of years ago. Recent discoveries of the skeletons of Asiatic people in Roman Britain are the latest in a series of discoveries that challenge our misconceptions about the world of two thousand years ago. We were never homogenous communities with a clear identity that developed in glorious isolation. Our politics in Europe and America, to say nothing of the politics of Asia, South America and Africa, are increasingly characterized by bitter debate about these questions. People feel threatened by modern phenomena like the ease of travel, the world wide web and the globalization of trade. Extremists from the right exploit our fear of those who are ‘different’ from us. Self-righteous people from the left see any opposition to open borders and one-world citizenship as a betrayal of human rights and the duty we have to be in solidarity with our fellow human beings. The question is not whether we share the world with others or not. The question is how will we share the world’s resources, and on what terms? Terms that favor the super-rich and the multinational corporations? Or does a compassionate globalization mean that we share the world on terms that recognize the dignity and the oneness of all the worlds citizens? Jesus tells us that we are called to be committed to our local communities one hundred percent; to pray for all of our neighbors, however they might differ from us. And yet we are called to recognize that we are part of a trans-national, trans-historical and trans-spiritual community of citizenship in the family of God.


The members of the generation that saw the latest and most traumatic upheaval in Europe during the Second World War are diminishing year by year. In the midst of that conflict, many of them believed that the notion ‘human progress’ in the twentieth century was a grotesque lie. Many of them also showed enormous courage in the face of the inhumanity and rampant nationalism that the Second World War engendered. They remember the smallest acts of bravery and kindness in that era that made the dignity of humanity more than a foolish hope. As members of the body of Christ, we are called to uphold the dignity of all the children of God in our own troubled times. How do we do this?


The saying of Jesus about the mustard seed and the mulberry tree give us an insight into how this is possible. Firstly, the mustard seed is small – we will see some of them at the Oktoberfest in a few moments. Our hope seems small in the face of the world’s prejudice and hatred, and our voice feeble in the clamor of the political voices that dominate our public life. We ask ourselves “What can WE do to make a difference to the migrant crisis, to climate change or the war in Ukraine?” Big things grow from small starts. Secondly, the mustard seed is ubiquitous. It grows anywhere and everywhere. It doesn’t need special conditions to flourish; it is found in fields and small gardens of the rich and poor alike. Our Christian hope can grow anywhere. There is no field where it can’t take root. The size of the mustard plant is much bigger than the seed would suggest. Never underestimate the strength of your faith or denigrate the smallness of your hope. Jesus has promised us that great things will grow from the smallest and most unlikely places. In Christ, the moment of greatest despair on the cross became the moment that opened the gates to the Kingdom of heaven to all who place their trust in him.



OKTOBERFEST                                                                                                     le 2 octobre 2022


Je pense que nous avons célébré notre premier Oktoberfest à St. Esprit en 1998, en réponse au fait que nous avions plusieurs membres allemands et germanophones à l’époque. Il se peut que certaines personnes trouvent un peu étrange que nous célébrions Oktoberfest dans une église française. Oktoberfest n’a-t-il pas sa place en Bavière ou en Allemagne, plutôt que dans une église fondée par des réfugiés français des guerres de religion en Europe ? Mais il y a de bonnes raisons, outre la tradition de longue date, pour lesquelles nous organisons un tel événement annuel. Notre Oktoberfest honore nos membres germanophones ; ce festival reconnaît le rôle que les États libres du Rhin ont joué en accueillant les réfugiés français des guerres de religion aux XVIe et XVIIe siècles, et il commémore le fait que les fêtes des moissons – les vendanges – ont lieu à cette époque de l’année en France également, notamment en Alsace et en Lorraine, à la frontière entre la France et l’Allemagne. La culture de la Rhénanie est à cheval sur ce grand fleuve et se caractérise par ses nombreuses langues (dont le français, l’allemand, l’alsacien et le néerlandais), sa fluidité culturelle, et son histoire longue et souvent mouvementée. Sa paix et sa stabilité relatives aujourd’hui témoignent du fait que même les régions les plus troublées et les plus diverses du monde sont capables de surmonter ce que nous pouvons parfois considérer comme des problèmes sociaux, politiques et religieux insurmontables – une pensée réconfortante si l’on considère les nouvelles d’une autre guerre qui fait actuellement rage en Europe de l’Est, en Ukraine.


C’est parfois une bénédiction mitigée que d’habiter une région qui est géographiquement située à un carrefour majeur des peuples du monde. C’était (et c’est toujours) la situation de la région du monde connue sous le nom de Levant : la rive Est de la mer Méditerranée. Dans le monde antique, Israël et la Palestine ont connu de nombreuses invasions et de vastes mouvements de réfugiés et de colonisateurs. Par conséquent, la Bible est un mélange puissant de nombreuses influences culturelles : Babylonienne, égyptienne, cananéenne, arienne ; philistine et perse, grecque et romaine. Certains ont suggéré que ce n’est pas une coïncidence si cette région du monde a produit trois des grandes religions du monde. C’est précisément la diversité et le bouleversement de la région qui ont exposé les habitants à de nombreuses façons de voir le monde. Ces rencontres ont enflammé leur imagination et les ont amenés à oser imaginer un monde dans lequel les richesses de tous les peuples seraient partagées, célébrées et honorées. Face aux invasions, à la colonisation, à l’asservissement et aux bouleversements économiques, quelque chose de beau est né.


Nous nous trompons si nous pensons que les défis raciaux, politiques, économiques et religieux de la diversité sont propres à l’ère moderne. Les Homo sapiens parcourent la terre depuis qu’ils ont quitté l’Afrique il y a des dizaines de milliers d’années. Les récentes découvertes de squelettes Asiatiques en Grande-Bretagne romaine sont les dernières d’une série de découvertes qui remettent en question nos idées fausses sur le monde d’il y a deux mille ans. Nous n’avons jamais été des communautés homogènes dotées d’une identité claire qui se sont développées dans un isolement glorieux. Nos politiques en Europe et en Amérique, sans parler de celles de l’Asie, de l’Amérique du Sud et de l’Afrique, sont de plus en plus caractérisées par des débats acharnés sur ces questions. Les gens se sentent menacés par des phénomènes modernes comme la facilité des voyages, le World Wide Web et la mondialisation des échanges. Les extrémistes de droite exploitent notre peur de ceux qui sont « différents » de nous. Les bien-pensants de gauche considèrent toute opposition à l’ouverture des frontières et à la citoyenneté mondiale comme une trahison des droits de l’homme et de notre devoir de solidarité envers nos semblables. La question n’est pas de savoir si nous partageons le monde avec d’autres ou non. La question est de savoir comment nous allons partager les ressources du monde, et à quelles conditions ? Des conditions qui favorisent les super-riches et les multinationales ? Ou bien, est-ce qu’une mondialisation compatissante signifie que nous partageons le monde dans des conditions qui reconnaissent la dignité et l’unité de tous les citoyens du monde ? Jésus nous dit que nous sommes appelés à nous engager à cent pour cent dans nos communautés locales, à prier pour tous nos voisins, quelles que soient leurs différences. Et pourtant, nous sommes appelés à reconnaître que nous faisons partie d’une communauté transnationale, transhistorique et transspirituelle de citoyenneté dans la famille de Dieu.


Les membres de la génération qui a vu le dernier et le plus traumatisant des bouleversements en Europe pendant la Seconde Guerre mondiale diminuent d’année en année. Au milieu de ce conflit, beaucoup d’entre eux ont cru que la notion de « progrès humain » au XXe siècle était un mensonge grotesque. Beaucoup d’entre eux ont également fait preuve d’un énorme courage face à l’inhumanité et au nationalisme rampant que la Seconde Guerre mondiale a engendrés. Ils se souviennent des plus petits actes de bravoure et de bonté de cette époque qui ont fait de la dignité de l’humanité plus qu’un espoir insensé. En tant que membres du corps du Christ, nous sommes appelés à défendre la dignité de tous les enfants de Dieu dans notre époque troublée. Comment y parvenir ?


Les paroles de Jésus concernant le grain de moutarde et le mûrier nous donnent un aperçu de la manière dont cela est possible. Tout d’abord, le grain de moutarde est petit – nous en verrons quelques-uns à l’Oktoberfest dans quelques instants. Notre espoir semble petit face aux préjugés et à la haine du monde, et notre voix semble faible face à la clameur des voix politiques qui dominent notre vie publique. Nous nous demandons : « Que pouvons-NOUS faire pour changer les choses face à la crise des migrants, au changement climatique ou à la guerre en Ukraine ? » De grandes choses naissent de petits départs. Deuxièmement, la graine de moutarde est omniprésente. Elle pousse partout et n’importe où. Elle n’a pas besoin de conditions particulières pour s’épanouir ; on la trouve dans les champs et les petits jardins des riches comme des pauvres. Notre espérance chrétienne peut pousser n’importe où. Il n’y a aucun champ où elle ne puisse prendre racine. La taille du plant de moutarde est bien plus grande que ne le laisse supposer la graine. Ne sous-estimez jamais la force de votre foi et ne dénigrez jamais la petitesse de votre espérance. Jésus nous a promis que de grandes choses pousseront à partir des endroits les plus petits et les plus improbables. En Christ, le moment de plus grand désespoir sur la croix est devenu le moment qui a ouvert les portes du Royaume des cieux à tous ceux qui placent leur confiance en lui.

NJM Ver. Fr. FS